Vendredi, la superstar Alicia Keys a lancé son nouvel album en direct devant une foule nombreuse à l'exposition universelle de Dubaï - une performance pop animée pleine de voix et de solos de piano.

« We can live on the air », a-t-elle chantonné sous le vaste dôme scintillant de l'Expo de Dubaï, une scène fortifiée entourée de fans rivetés – et vaccinés contre le COVID-19 – qui rebondissent, groovent et hochant la tête au rythme. « Baby, baby, we gonna rock forever. »

Keys, 40 ans, a déambulé sur scène dans un body doré pailleté, ses cheveux en un chignon serré, et a sorti son huitième album studio avec de vieux classiques, rayonnant de confiance.

« Ce soir, je veux que vous laissiez tout partir, que vous laissiez tout partir et que vous veniez avec moi dans ce voyage », a-t-elle déclaré aux fêtards. « Je ne veux jamais que cette nuit se termine. »

Ses chansons jazzy sous le ciel étoilé projeté par le dôme, sur des courants croisés percutants et des arpèges de piano, ont créé une sorte de ruée incessante et rêveuse à travers le parc de l'Expo alors que la chaude nuit d'hiver planait sur le golfe Persique. Les touches tournoyaient, sillonnaient et restaient parfois seules à frapper des notes aiguës du piano.

Le double album tentaculaire de la chanteuse 15 fois primé aux Grammy Awards, "KEYS", comprend deux versions de chaque chanson: "Originals", produit par Keys, et "Unlocked", produit par Keys et Michael Williams II.

« Originals » se compose d'airs soul émotionnels et intimes débordant d'amour et de nostalgie, tandis que « Unlocked » présente des versions pop optimistes et plus clubby des mêmes morceaux.

Elle a présenté la prémisse de l'album à la foule comme une expérience vendredi soir.

« Dites-moi quelle version vous préférez », a-t-elle dit avant d'interpréter des versions radicalement différentes du même morceau, l'une évanouie et l'autre synthétisée, demandant les préférences du public à travers leurs acclamations.

Son set à Dubaï comprenait également des tubes comme « Girl on Fire », « Empire State of Mind » et « New Day », des hymnes en plein essor sur lesquels le public a dansé et chanté de tout cœur.

Une grande partie du nouveau matériel conserve son épine dorsale R&B caractéristique et ses thèmes d'introspection, de désir et de dévotion. Mais les morceaux « Unlocked » offrent une touche étonnamment distincte et stylisée.

Le précédent album de Keys, « Alicia », sorti au cœur de la pandémie l'année dernière, se concentrait sur des thèmes plus actuels et bruts, avec des confessions vulnérables et des références aux agents de santé infectés par le virus et aux luttes des gens ordinaires pour s'en sortir.

Keys a déclaré qu'elle sentait que les nouveaux morceaux l'avaient amenée à plus de confiance et de clarté, décrivant l'album une fois comme se sentant complètement « à l'aise dans ma peau ».

Au cours des deux dernières décennies vertigineuses de sa carrière, Keys est devenue une icône mondiale de la pop et du R&B, ainsi qu'une auteure de mémoires à succès, actrice, activiste, entrepreneure, animatrice de Grammy, philanthrope et pionnière d'un #nomakeup dans la tendance publique. Elle est aussi une mère, comme elle l'a rappelé à la foule lorsqu'elle a invité ses deux petits fils sur scène pour accepter des fleurs et planter des baisers sur la tête.

Avant de chanter son grand classique de clôture, « If I Ain't Got You », elle a laissé le public captivé avec un dernier message édifiant du banc du piano.

« N'attendez pas pour dire aux gens... que vous les aimez », a-t-elle dit. « This is dedicated to you. I love you so much. »

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